Agence de développement économique Le Mans Métropole
Stéphane BREDEL
Stéphane BREDEL

Directeur d'exploitation
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LE MANS EVÉNEMENTS – FOIRE DU MANS

Du 14 au 18 septembre s’est tenue la 81ème Foire du Mans, connue historiquement sous l’ancien nom des « 4 jours du Mans ».
Rencontre avec Julien Raimbault, Directeur de Le Mans Evénements qui organise cette manifestation


La Foire du Mans, rendez-vous culturellement ancré dans les habitudes des manceaux et des sarthois, existe depuis 1923. Autrefois sous forme de comice installé place des Jacobins, elle a déménagé en 1969 au Centre des Expositions lors de la construction de La Rotonde.

 

Un événement local performant et reconnu au niveau national

Si le marché des foires est quelque peu chahuté en France avec beaucoup d’événements en perte de visiteurs, l’événement manceau tire son épingle du jeu avec brio.

« 3ème ou 4ème foire de France derrière Paris et Bordeaux en termes de m² vendus, nous pouvons nous vanter de concurrencer Lyon et Marseille. En termes de trafic, la Foire du Mans, rebaptisée ainsi pour identifier davantage le territoire à échelle nationale, attire aussi davantage de visiteurs sur 5 jours que les foires de nos voisins limitrophes (96 000 visiteurs en 2016 sur 5 jours, comparé à 67 000 visiteurs à Angers et 48 000 visiteurs à Nantes en 9-10 jours de foire) ! Une de nos distinctions est d’avoir maintenu le lien urbain-rural d’origine et son aspect populaire. Nous sommes une des rares grandes foires françaises à avoir conservé la partie agricole. A chaque édition, près de 1 000 animaux sont présentés au public pendant des concours rigoureusement organisés par la chambre d’agriculture et des associations partenaires ».

 

Au niveau du bassin manceau, l’événement n’a plus à faire ses preuves et le succès est au rendez-vous à la fois, pour les participants et pour les entreprises du territoire

« Sur nos 550 exposants, 65% sont sarthois. Les retombées économiques des exposants sont difficilement mesurables mais le taux de fidélité de 83% est un bon indicateur de l’efficacité de l’événement pour eux, majoritairement entrepreneurs, commerçants et artisans. La Foire du Mans leur sert d’accélérateur de chiffre d’affaires. Côté territoire, la Foire du Mans représente un budget de 900 k € à 1 million d’€. Même si nous sommes assujettis au marché public, nous faisons travailler des prestataires et sous-traitants locaux ; une autre manière de prendre en compte les retombées économiques de la manifestation.»

 

La Foire est une des actions pilotées par le Centre des Expositions, lui-même géré par Le Mans Evénements. Quelques mots sur Le Mans Evénements ?

« Le Mans Evénements regroupe 4 structures : le Palais des Congrès, l’Office de Tourisme du Mans, le Centre des Expositions et la salle Anova à Alençon. Le Mans Evénements c’est environ 9,5 millions d’€ de CA annuel, et 47 salariés administratifs et techniques. Nous avons un statut de SEM, c’est-à-dire de SA constituée à 80% de fonds publics. Le Mans Métropole et la ville du Mans représentent près de 70% de notre capital.

« Si la Foire du Mans représente 30% du CA annuel du Centre Expo, elle ne représente que 15% seulement de celui de Le Mans Evénements. L’activité foires et salons organisés par nous-mêmes est une partie de notre activité mais Le Mans Evénements, c’est surtout une offre de service B2B. Près de 200 manifestations sont accueillies sur nos sites chaque année pour des séminaires professionnels, des salons organisés par des tiers, des anniversaires d’entreprises, des congrès, etc. Le Mans Evénements propose un outil facilitateur de rencontres : un artiste avec son public, une entreprise avec ses clients ou ses salariés, une fédération avec ses adhérents… D’ailleurs je ne suis pas certain que beaucoup de dirigeants d’antennes locales pensent à recommander nos sites à leur direction nationale pour accueillir les événements de leur entreprise ! Nous espérons que les entreprises locales nous connaîtront mieux afin de  pouvoir nous recommander pour les événements de leurs réseaux !

Les retombées locales de notre activité sont évidentes et très positives. Une étude faite en 2013 montrait que l’activité du Palais des Congrès et celle du Centre des Expositions apportaient près de 60 millions d’€ sur le bassin sarthois chaque année en faisant travailler des entreprises locales (traiteurs, nettoyage, technique, mobilier…). Nous observons également des retombées de l’ordre de l’image et de la notoriété. Accueillir un événement d’une entreprise installée sur un autre territoire français, c’est aussi faire découvrir la ville, et ses atouts logistiques et économiques. »

 

L’offre Le Mans Evénements ne s’adresse pas qu’aux grands donneurs d’ordre ?

« Tout à fait, nous sommes en effet aussi au service des entreprises et notamment des TPE ! Le Palais des Congrès est l’outil le plus modulable pour accueillir des manifestations de toutes tailles grâce à ses quatre amphithéâtres de 75 à 1 400 places et ses salles à plat. Nous sommes vigilants à la qualité de nos outils (sonorisation, technique, fauteuils…) et notre valeur ajoutée réside dans la qualité de notre accompagnement pour aider nos clients à construire leur événement. Notre nouvelle offre VIP est également une bonne solution pour les entreprises qui souhaitent inviter leurs clients aux spectacles et développer leur business dans un cadre convivial. »

 

>> Contact : LE MANS EVÉNEMENTS – 02 43 72 51 00 –  www.lemans-evenements.fr

 

 

 

Publié le 21 septembre 2017

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